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Les architectes rêvent en bois - Le bois - matériau de construction idéal

CIPRA Info Holz als Baustoff

Sur le chantier, les murs et les plafonds sont montés en un temps record grâce aux éléments préfabriqués ; la finition intérieure peut alors être engagée. © Renggli AG

De la maison individuelle aux grands lotissements, des écoles aux immeubles de bureaux ou d'habitation de six étages, la construction modulaire moderne en bois ne connaît plus de limites. Tous les doutes sur la protection contre l'incendie et l'isolation sonore, la statique ou la solidité ont été balayés. Aujourd'hui les avantages de la construction modulaire en bois, tels que la qualité, la stabilité des coûts et la durabilité sont au premier plan, du moins en Suisse.
Le bois est durable. Des chalets de bois totalement intacts, vieux de plusieurs siècles, s'en portent massivement garants. Et le bois survit. Par exemple, à de mornes années de mauvaise réputation. Après la deuxième guerre mon-
diale, les constructions en brique et en béton se sont multipliées ; elles étaient le reflet d'une prospérité croissante dans nos régions, tandis que les maisons en bois presque dépourvues d'isolation sonore et thermique ne correspon-
daient plus au besoin général de confort. Au début des années 90, on ne donnait guère de chance de survie à la con-
struction en bois. Celui-ci n'était plus utilisé que pour habiller les constructions en dur. La demande de construction bois chutait inexorablement et les constructeurs bois se mirent à chercher des solutions innovantes. Or, il y en eu.

Efficience énergétique et
modernité de la construction bois

Au cours de ces dernières années le bois s'est avéré être un matériau de haute qualité et performant sur le plan énergétique. Il joue à l'heure actuelle un rôle pilote dans la construction durable. Des entreprises de construction en bois innovantes comme la Société Renggli AG à Sursee/CH sont aujourd'hui considérées comme les promoteurs de la certification Minergie, le standard le plus important pour les bâtiments à basse énergie en Suisse. Elles se sont spécialisées dans la production industrielle et écologique de constructions modulaires modernes en bois.
Les architectes ont redécouvert à juste titre le rayonnement du matériau bois, chargé de sensualité et de sens. Le bois n'est pas seulement douillet, il peut aussi avoir grande allure comme le prouvent les œuvres phares d'architectes renommés comme Peter Zumthor ou
Herzog & de Meuron, ou des ingénieurs tels que Julius Natter ou Walter Bieler. Elles montrent que construire en bois laisse libre cours à la créativité. Des systèmes de construction ingénieux ouvrent des possibilités innombrables de construction en bois performantes tant sur le plan esthétique que financier. Elastique et résistant à la compression et à l'injure du temps, le bois s'impose comme matériau aussi bien pour les maisons individuelles sans fioritures que pour des oeuvres architecturales exceptionnelles de grand volume.

Travail " au sec " dans l'atelier de montage
Depuis quelques années, de nouvelles techniques et méthodes ont ouvert la voie, pour la construction en bois, vers un avenir plein de promesses. Les atouts naturels du bois sont aujourd'hui renforcés par des méthodes de traitement et de construction ultramodernes et surtout flexibles. Au lieu de monter le bois comme autrefois sur le chantier pièce par pièce, l'essentiel du travail de montage se fait désormais au sec dans l'atelier, dans des conditions de travail agréables. La production en atelier est rentable, ne dépend pas des conditions météorologiques, permet une meilleure qualité de réalisation et témoigne d'une perfection inégalée. Dans les différents assemblages qui constitueront le sol, les murs et les plafonds on installe déjà dans l'atelier les isolants thermiques et toutes les conduites et branchements électriques souhaités ; ces assemb-
lages sont transportés ensuite en remorque sur le chantier pour le montage final. Les constructions peuvent être aussitôt soumises à des charges, utilisées et aménagées, sans délais de séchage. Les pluies persistantes ou les chutes de neige du printemps ne posent même plus de problèmes grâce à une production qui ne dépend plus des conditions atmosphériques - les éléments préfabriqués attendent simplement quelques jours de plus dans l'atelier au sec avant d'être transportés sur le chantier. Dans le cas d'une maison individuelle, les artisans plombiers, plâtriers, menuisiers etc. peuvent déjà entamer les travaux d'équipement intérieur après deux jours de montage.

Originalité garantie
Aucun bâtiment ne ressemble à un autre. C'est aussi vrai dans la construction modulaire en bois. La construction bois a trouvé en outre, grâce à la préfabrication industrielle des éléments d'une maison, le moyen de répondre judicieusement et avec système à des questions récurrentes : les éléments standardisés garantissent perfection et qualité optimale. Cela ne signifie en aucun cas que la construction modulaire en bois soit comme du prêt-à-porter. Au contraire, les modules sont fabriqués en fonction de chaque projet de construction. C'est ainsi que par exemple la répartition des pièces dans le plan ou le positionnement, la taille et le nombre des fenêtres et des portes peuvent être choisis de manière flexible, indépendamment de la trame de construction. Ce sont en effet les idées et les plans des maîtres d'ouvrage qui déterminent le système, et non le contraire. Ce principe favorise la liberté créatrice des architectes. Et les futurs occupants sont certains de trouver, entre leurs quatre murs bien personnalisés, la qualité de vie qu'ils souhaitent.

L'avenir de la construction en bois
Le matériau de construction bois a d'innombrables avantages : c'est une matière première renouvelable ; en Suisse, on est loin d'utiliser autant de bois qu'il n'en repousse dans les forêts locales. Ce matériau peut être utilisé de multiples façons et se conjugue remarquablement avec d'autres matériaux tels que le béton, le verre, la pierre et le métal. Grâce à des systèmes de constructions ingénieux, il peut-être choisi pour des constructions de très haute qualité et d'un excellent rapport qualité/prix, depuis la plus petite maison individuelle jusqu'aux immeubles de bureaux ou aux bâtiments industriels de plusieurs étages. Les édifices modernes en bois n'ont absolument rien à envier techniquement aux constructions en béton et en pierre - même en ce qui concerne la protection contre l'incendie et le bruit. Et si, dans les cinq à dix ans à venir, les normes légales deviennent plus restrictives en faveur des méthodes de construction écologiques, le nombre de bâtiments efficients sur le plan énergétique construits en bois continuera à augmenter sensiblement.