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Les Alpes à court d’eau

La mort massive des poissons est l’une des conséquences de la canicule qui a frappé les Alpes cet été.

L’été 2018 aura été l’un des plus secs et des plus chauds depuis le début des relevés de températures. Les Alpes habituellement si riches en eau ont souffert d’une sécheresse persistante.

Dans le Vorarlberg/A, la moitié des alpages ont souffert cet été d’une pénurie d’eau. Ils ont dû être approvisionnés en eau par des camions citernes, et les agriculteurs frappés par la sécheresse ont été obligés d’acheter du foin dans la région voisine de l’Allgäu/D. Depuis avril, il n’est tombé dans la région que la moitié des précipitations habituelles. Il faut remonter à 1976 et 2003 pour trouver des périodes de sécheresse d’une telle ampleur. En Suisse aussi, l’été 2018 restera dans les annales comme le plus chaud depuis le début des relevés en 1864. Dans le canton de Saint-Gall, des hélicoptères de l’armée suisse ont dû ravitailler en eau les alpages asséchés, et une interdiction générale de faire du feu a été imposée dans une grande partie de la Suisse orientale, du Tessin et du Valais en raison du risque élevé d’incendies de forêt. Dans le Tyrol du Sud/I, les organisations d’agriculteurs ont enregistré une baisse massive de la récolte de céréales. En Haute-Savoie, le niveau de la nappe phréatique a baissé à un point tel que la préfecture a mis en place des mesures de restriction de l’usage de l’eau, interdisant notamment de laver les véhicules, de remplir les piscines privées et d’arroser les pelouses.

Baisse du niveau de l’eau et mort des poissons

Le niveau du Lac Majeur à la frontière italo-suisse a baissé de trois centimètres par jour pendant la canicule du début du mois d’août : cela correspond à 6 milliards de litres perdus en 24 heures. Plusieurs tonnes de poissons sont morts à la même période dans le Rhin suisse. Au cours des deux premières semaines d’août, la température de l’eau y a dépassé par moments les 28 degrés. À des températures aussi élevées, la teneur en oxygène de l’eau diminue : une situation fatale en particulier pour des espèces telles que l’ombre ou la truite, qui ont besoin d’eau froide pour survivre.

2018 ne restera pas un cas isolé

Ces 15 dernières années, toutes les régions alpines ont été touchées de façon répétée par des épisodes de sécheresse marquée. Le changement climatique joue très vraisemblablement un rôle dans cette évolution, déclare Andrea Bianchini de la plate-forme « Gestion de l’eau dans les Alpes » de la Convention alpine. « Les épisodes de sécheresse se multiplient à un rythme alarmant. » Les modèles climatiques mettent en évidence les mêmes tendances dans tous les territoires étudiés. Selon Andrea Bianchini, les périodes de sécheresse extrême vont probablement devenir plus fréquentes, en particulier durant les mois d’été.

Selon les prévisions, la température moyenne devrait encore augmenter de deux à cinq degrés dans les Alpes d’ici la fin du siècle ; la quasi-totalité des glaciers alpins sont condamnés à disparaître. La chaleur et la sécheresse pourraient alors devenir un problème sérieux dans cette région qualifiée aujourd’hui de « château d’eau » de l’Europe. Avec son « Initiative pour les glaciers », l’Association suisse pour la protection du climat attire l’attention sur la crise climatique imminente. L’organisation qui a vu le jour le 25 août 2018 veut inscrire la protection du climat dans la Constitution suisse.

 

Sources et informations complémentaires :

http://www.alpconv.org/fr/organization/groups/WGWater/default.html, https://www.zeit.de/2018/32/wassermangel-schweiz-trockenheit-umganghttps://www.zeit.de/2018/32/wassermangel-schweiz-trockenheit-umgang (de), https://www.dw.com/en/dying-fish-and-drying-rivers-consequences-of-europes-summer-heat-wave/a-45019500 (en), https://derstandard.at/2000084476357/Zu-wenig-Regen-in-Vorarlberg-Wasser-und-Futter-wird-auf (de), https://www.volksblatt.li/Nachricht.aspx?src=vb&id=210330 (de),  https://www.srf.ch/news/regional/bern-freiburg-wallis/wegen-der-trockenheit-kanton-wallis-verbietet-am-nationalfeiertag-privates-feuerwerk (de),  https://www.suedtirolnews.it/video/bund-sagt-bauern-unterstuetzung-zu (de) https://www.express.co.uk/news/world/1000266/italy-weather-heatwave-news-forecast-temperatures-lake-maggiore-lake-garda-reservoirs (en), https://www.srf.ch/news/schweiz/kein-ende-der-hitze-in-sicht-die-schweiz-trocknet-immer-mehr-aus (de), https://france3-regions.francetvinfo.fr/auvergne-rhone-alpes/haute-savoie/mesures-restriction-usage-eau-haute-savoie-touchee-secheresse-1514601.html, https://www.zdf.de/verbraucher/makro/klimawandel-in-den-alpen-100.html (de)