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Energie hydraulique : un avenir tout tracé ?

Force hydraulique

Force hydraulique : des catalogues de critères censés concilier l'utilisation de ressources renouvelables et la protection des cours d'eau et des paysages. © chrchr_75 / flickr.com

Les ministres des Etats alpins ont adopté, lors de la XIème Conférence alpine, des " lignes directrices communes pour l'utilisation de la petite hydroélectricité dans l'espace alpin ". Il existe donc désormais une liste de critères supranationaux permettant de définir les sites adaptés aux centrales hydroélectriques et ceux qui ne le sont pas. Le Tyrol/A dispose lui aussi depuis mars 2011 d'un nouveau catalogue de critères applicables à l'énergie hydraulique, qui est toutefois rejeté par les organisations de protection de l'environnement.
Si l'on suit les ministres de l'environnement des Etats alpins, l'énergie hydraulique n'est pas à préconiser pour les cours d'eau qui revêtent une importance régionale, voire nationale de par leur caractère particulièrement naturel ou leur fonction spéciale pour l'écosystème. Cela vaut également pour les parcs naturels et les espaces Natura 2000. Pas de construction de centrale hydraulique non plus sur les cours d'eau revitalisés ou en voie de l'être, ou dans les espaces caractérisés par des frayères ou des habitats naturels importants. Certes, le guide dont les ministres ont recommandé l'application aux parties contractantes n'est pas juridiquement contraignant. " Mais il s'agit néanmoins d'un bon instrument pour identifier les sites adaptés et ceux qui doivent être rejetés ainsi que les régions d'exclusion à travers les Alpes " souligne Cornelia Maier, membre du groupe de travail " Gestion de l'eau dans l'espace alpin ". Selon elle, le guide donnerait un aperçu du type et du nombre de petites centrales hydroélectriques dans les Alpes. Il propose en outre une méthode d'évaluation pour la construction de nouvelles installations hydrauliques.
Le " Catalogue de critères Energie hydraulique du Tyrol " est lui aussi censé permettre une évaluation objective des cours d'eau et des projets de centrales hydroélectriques. Les organisations de protection de l'environnement ont cependant préféré prendre leurs distances avec ce document. La Fédération autrichienne de l'environnement reproche notamment à ce catalogue sa complexité, qui le rendrait pratiquement incompréhensible et irréalisable. De plus, ce document autoriserait les centrales sur des cours d'eau se trouvant dans un très bon état écologique. Il prévoirait des bonus climatiques pour les stations de transfert d'énergie par pompage (STEP) qui utilisent de l'électricité de nuit, moins chère. Même en admettant que toutes les atteintes portées à l'écosystème soient compensées, les ONG sont opposées à ces mesures.
Sources: www.alpconv.org/documents/Permanent (en), www.umweltdachverband.at/fileadmin/user (de)
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