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Influence des événements climatiques extrêmes sur la répartition géographique des espèces d'arbres

Arbre

Des événements climatiques extrêmes pourraient entraîner une modification de la répartition géographique du hêtre rouge en Suisse. © GünterSchad / pixelio

Dans une étude qu'ils viennent de publier, des scientifiques de l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL), en collaboration avec une équipe internationale de chercheurs, ont pu établir pour la première fois que non seulement l'élévation de la température moyenne, mais aussi les événements climatiques extrêmes étaient à l'origine de la disparition d'espèces d'arbres dans certaines régions.
Cette équipe de chercheurs a analysé une multitude de données météorologiques sur le changement climatique en Suisse et les données nationales de répartition géographique de onze espèces d'arbres. Elle a ainsi pu mettre en évidence que ce sont surtout les sécheresses marquées et les gels sévères qui compromettent, voire annihilent, les chances de survie de certaines essences.
Ces nouveaux résultats pèseront dans le débat international sur les répercussions du changement climatique, d'autant plus que les chercheurs climatologues s'attendent à une augmentation des phénomènes extrêmes.
Sources : www.wsl.ch/news/091117_klimavariabilitaet, www.pnas.org/content/106/suppl.2/19723.full (en)