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Même les hauts glaciers de l'Himalaya fondent…

Himalaya Gletscher

La fonte des glaciers menace l'approvisionnement en eau de nombreuses populations. © PIXELIO / Matthias Jäger

Les recherches menées par une équipe internationale réunie autour de Natalie Kehrwald, de l'Université de l'Etat de l'Ohio, montrent que même les glaciers de haute montagne souffrent du changement climatique.
La glace de divers glaciers contient deux couches radioactives provenant des essais atomiques effectués dans les années 1950 et 1960. Pourtant, ces marqueurs ont disparu de la glace du Naimona'nyi, l'un des plus hauts glaciers (6050 m) de l'Himalaya. Raison possible : une perte massive de glace depuis la fin des années 1950. S'il s'avérait que même les glaciers situés à très haute altitude subissent une fonte de grande envergure, les conséquences pourraient en être très étendues pour l'approvisionnement en eau d'environ un demi-milliard de personnes en Asie du sud est.
Bibliographie : Kehrwald, N. M. et al. " Mass loss on Himalayan glacier endangers water resources ", Geophys. Res. Lett., 35, 2008. Abstract : www.agu.org/pubs/crossref/2008/2008GL035556 (en)