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Anche i ghiacciai alle alte quote himalayane si sciolgono

Himalaya Gletscher

Lo scioglimento dei ghiacciai minaccia l'approvvigionamento idrico di molte persone. © PIXELIO / Matthias Jäger

Le ricerche sui ghiacciai condotte da un gruppo internazionale guidato da Natalie Kehrwald dell'Università dell'Ohio dimostrano che anche i ghiacciai d'alta quotata dell'Himalaya sono minacciati dai cambiamenti climatici.
In diversi ghiacciai si possono rintracciare due strati radioattivi causati dai test atomici degli anni '50 e '60. Mancano però nel ghiacciaio Naimona'nyiist, uno dei più alti (6050 metri) dell'Himalaya. Uno dei possibili motivi potrebbe essere una perdita di massa glaciale a partire dalla fine degli anni '50. Se anche i ghiacciai d'alta quota dovessero ritirarsi in modo significativo, ciò avrebbe conseguenze di vasta portata per l'approvvigionamento idrico di circa mezzo miliardo di persone nell'Asia sud-orientale.
Bibliografia: Kehrwald, N. M. et alii "Mass loss on Himalayanglacier endangers water resources", Geophys. Res. Lett., 35, 2008. Abstract: www.agu.org/pubs/crossref/2008/2008GL035556
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