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Les Alpes sans glaciers dans quelques décennies ?

Der Rhonegletscher.

Il reste encore de grands glaciers dans les Alpes. © http://www.gletscher.ch

Une nouvelle étude réalisée par l'équipe de chercheurs "Glaciology and Geomorphodynamics" autour de Michael Zemp, glaciologue à l'Institut de géographie de l'Université de Zürich (Suisse) livre des chiffres concrets relatifs à l'étendue passée, présente et future possible de glaciers dans les Alpes.
Les travaux combinent des mesures in situ, des méthodes d'exploration à distance, ainsi que des modèles numériques permettant l'analyse des altitudes des lignes d'équilibre des glaciers. Comme le démontrent les résultats, l'étendue des glaciers alpins a diminué de 35% entre 1850 et 1970, et d'env. 50% jusqu'en 2000. Les auteurs utilisent des modèles numériques pour démontrer qu'un réchauffement des températures estivales de 3°C jusqu'en 2100 aurait pour conséquence une diminution de 80% de l'étendue actuelle. Avec un réchauffement de 5°C il ne resterait plus de glaciers du tout dans les Alpes. Par contre, pour compenser les conséquences d'une augmentation des températures estivales d'un degré sur l'étendue des glaciers, les précipitations annuelles devraient augmenter de 25%.
Bibliographie : Zemp, M. et al (2006) Alpine glaciers to disappear within decades? In Geophysical Research Letters, Vol. 33, www.agu.org/pubs/crossref/2006/2006GL026319 (en)
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