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Des glaciers contaminés

Les touristes, les machines et les bâches laissent leurs traces dans la neige – et dans l’eau potable. © sarabrag.flickr

Pesticides, herbicides, médicaments : de nombreuses substances toxiques ont été trouvées à plus de 2700 mètres d’altitude. L’eau qui s’écoule du glacier de Presena en direction de la vallée en est la preuve.

Les substances toxiques trouvées dans le glacier sont emportées à la fonte des glaces et polluent les torrents, les rivières et la nappe phréatique. Ces données inquiétantes proviennent de l’analyse d’une série d’échantillons prélevés par les chercheurs du Musée d’histoire naturelle (MUSE) de Trente/I sur le glacier de Presena, dans le massif de l’Adamello. Les scientifiques participent à un projet de recherche sur la pollution des cours d’eau.

Il s’agit de substances contenues dans les produits utilisés par les touristes tels que les produits cosmétiques ou les crèmes, de fibres textiles provenant des bâches en tissu non-tissé utilisées pour recouvrir les glaciers, et surtout de pesticides et d’herbicides utilisés dans l’agriculture intensive. Une fois entrés dans le circuit de l’eau, ces produits toxiques sont véhiculés par l’eau de fonte des glaciers et par la pluie. Le vent les transporte ensuite sur de longues distances et les ramène sur les glaciers.

Même si la quantité de polluants ne menace pas encore la qualité de l’eau potable, la question est de savoir combien de temps l’eau restera propre. Les organismes aquatiques souffrent aujourd’hui déjà de la pollution de l’eau des ruisseaux, comme le montre une étude actuelle publiée en Suisse. L’accumulation des substances toxiques sur une longue durée peut menacer la qualité de l’eau et avoir un impact sur la santé humaine par le biais de la chaîne alimentaire.

 

Sources et informations :

www.mountcity.it/index.php/2017/03/25/pesticidi-antibiotioci-estrogeni-nei-ghiacciai-questo-e-altro/ (it) , www.ansa.it/trentino/notizie/2017/03/24/tracce-di-inquinanti-sul-ghiacciaio-presena_514550cc-9715-48e5-9cfb-a0b96f947ee0.html (it) , trentinocorrierealpi.gelocal.it/trento/cronaca/2017/03/24/news/ghiacciaio-presena-trovate-tracce-di-pesticidi-e-farmaci-1.15082556?refresh_ce (it) , naturschutz.ch/news/toedlicher-pestizidcocktail-in-schweizer-baechen/114213 (de)