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Abeilles sauvages : les grandes oubliées

Abeille sauvage ou domestique ? L’Abeille des sables, une espèce d’abeille sauvage, en plein travail.

Il existe dans les Alpes près de 700 espèces d'abeilles. Seule une de ces espèces produit du miel. Mais que font les autres ? Pourquoi pratiquement personne ne sait que les abeilles sauvages sont une garantie de diversité dans la nature et dans nos assiettes ?

Les abeilles sauvages sont aussi diverses que les plantes qu’elles pollinisent. Certaines font la taille d’une tête d’épingle, d’autres sont aussi grosses qu’une cacahouète. Les unes nichent dans le sol ou dans des parois verticales, les autres s’abritent dans des coquilles d’escargot vides. La plupart sont des solitaires, mais certaines se regroupent pour bâtir leur nid. Toutes ont un point commun : elles jouent un rôle essentiel dans la pollinisation des plantes de nos prés, de nos champs, de nos jardins et de nos forêts.

La question de savoir qui des abeilles domestiques ou des abeilles sauvages sont les plus importantes ou ont le plus de valeur ne se pose pas. Elles se complètent. La diversité de la flore est liée à la diversité des insectes pollinisateurs, et inversement. Certaines espèces d’abeilles sauvages sont spécialisées dans des espèces de fleurs que les abeilles domestiques ne butinent pas ou très peu. Des études ont montré que si les abeilles sauvages transportent moins de pollen que les abeilles domestiques, elles sont en revanche de meilleures pollinisatrices. Les abeilles domestiques et les abeilles sauvages pollinisent ensemble plus efficacement un champ que les abeilles domestiques seules.

Dans l’ombre des abeilles domestiques

La plupart des gens savent aujourd’hui à peine distinguer une abeille mellifère d’un gros bourdon velu ou des guêpes qui viennent gâcher leur repas. Qui a vraiment conscience de la diversité des abeilles ? Lorsque nous parlons d’abeilles, nous pensons en général aux abeilles domestiques. Lorsque nous parlons de la disparition des abeilles, nous parlons de celle des abeilles domestiques. Pratiquement personne ne sait que dans les Alpes, des dizaines d’espèces d’abeilles sauvages sont menacées d’extinction.

À l’initiative de la Slovénie, les Nations unies ont proclamé le 20 mai de cette année première journée mondiale des abeilles. Cette journée est destinée à attirer l’attention sur le rôle des abeilles et d’autres pollinisateurs, et à motiver les populations du monde entier à les protéger. Sur le site internet de la journée mondiale des abeilles, on ne trouve en revanche aucune trace des abeilles sauvages. La Slovénie émet à cette occasion une pièce de deux euros représentant un rayon de cire. L’abeille mellifère concentre toute l’attention. Selon l’écologue Dominik Ganser de l’université de Berne/CH, si l’abeille domestique est aussi connue, c’est parce qu’elle est associée à un produit : la production de miel. « Or, le travail de pollinisation des abeilles sauvages est beaucoup plus important que la production de miel », explique-t-il.

Une sensibilisation nécessaire

Une protection durable et globale des abeilles passe par une prise de conscience et une meilleure connaissance de ces insectes et de leur diversité. Avec le projet « BeeAware! – Les communes alpines pour la protection des abeilles », la CIPRA sensibilise les populations des Alpes au rôle des abeilles domestiques et sauvages et contribue à les protéger en lançant des mesures concrètes.

 

Sources et informations complémentaires :

www.wildbienen.de/wbarten.htm (de), www.abeillessauvages.com, www.apiselvatiche.it (it), www.3sat.de/page/?source=/nano/natwiss/170441/index.html (de), www.spektrum.de/news/wildbienen-leisten-wertvolle-arbeit/1299348 (de), https://www.moderne-landwirtschaft.de/wildbienen-sind-zur-erhaltung-der-artenvielfalt-unverzichtbar (de), www.worldbeeday.org/en (en, sl), www.cipra.org/fr/beeaware

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