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Une vallée menacée de disparaître sous les eaux dans les Alpes de l'Ötztal

Des kayakistes sur la Venter Ache : les projets de centrales prévoient la dérivation de ce torrent préservé et écologiquement précieux. © Madeleine Rohrer

La société hydroélectrique Tiroler Wasserkraft AG veut réaliser dans la Kaunertal un grand projet pourtant en contradiction avec la législation sur l'eau. Tollé chez les organisations environnementales.
Si le projet de la Tiroler Wasserkraft AG (Tiwag) est réalisé, la Platzertal, une vallée autrichienne pratiquement vierge, va se retrouver noyée sous 42 milliards de litres d'eau contenus par un mur de 120 mètres de haut. Le projet prévoit la dérivation de quatre torrents écologiquement intacts, dont la Venter Ache, dans la Kaunertal par 25 kilomètres de tuyaux, et la construction d'un total de 70 km de galeries du diamètre d'un tunnel ferroviaire. Le percement de ces galeries affecterait le territoire Natura 2000 "Ötztaler Alpen" et certaines parties du Parc naturel de l'Ötztal.
Des organisations environnementales comme Global 2000 ne critiquent pas seulement les conséquences écologiques du projet, mais aussi la façon de procéder de la Tiwag : en décembre, l'entreprise avait soumis le dossier de "Plan de protection des eaux" destiné à protéger les cours d'eau. Or, un tel plan ne peut normalement être remis que par le chef du gouvernement tyrolien, dans le cadre d'un programme régional de gestion des eaux. Le dossier est aujourd'hui sur le bureau du ministre autrichien de l'Environnement Nikolaus Berlakovich. S'il est signé, les centrales seront classées projet d'intérêt public et construites. La centrale de la Kaunertal est, avec la centrale d'accumulation par pompage de Kühtai, le plus grand projet hydroélectriques du Tyrol. La capacité de production de la centrale de la Kaunertal pourrait atteindre 620 gigawatts heure.
Sources et informations complémentaires:
http://derstandard.at/1332323893853 (de), www.wwf.at/kaunertal-erklaerung (de), www.tiroler-wasserkraft.at/de/hn (de)