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Le hors-piste menace le tétras lyre

Le tétras lyre survit à l'hiver en s'enfouissant dans la poudreuse. Fuir devant un skieur lui fait consommer une énergie précieuse.

Le tétras lyre survit à l'hiver en s'enfouissant dans la poudreuse. Fuir devant un skieur lui fait consommer une énergie précieuse. © Vogelwarte.ch

Que se passe-t-il lorsque le chemin de l'homme croise celui des animaux ? Des chercheurs suisses ont photographié les traces laissées dans la neige par l'homme et par le tétras lyre et ont calculé, à partir de ces clichés aériens, la probabilité de dérangements pour la faune.
Il s'agit du premier modèle de ce type s'intéressant à l'influence de la pratique des sports d'hiver en dehors des sentiers et des pistes balisés. Les rencontres fortuites conduisent souvent, dans les zones peu fréquentées, à des situations de stress particulières pour les animaux : les observations du tétras lyre en Valais ont révélé une influence significative des domaines skiables, mais aussi des activités hors-piste, sur l'habitat des animaux. Deux tiers de l'habitat de cette espèce strictement protégée sont affectés dans le Valais. Forts de leurs résultats, les chercheurs ont proposé la création de 31 zones locales de refuge hivernal pour le tétras lyre, soit une quarantaine d'hectares.
La campagne suisse et autrichienne "Respecter c'est protéger" est un exemple de telles zones de tranquillité déjà existantes. Les parties contractantes de la Convention alpine se sont engagées, par le biais de l'article 11 du protocole sur la protection de la nature, à encourager "la création d'autres zones protégées et de zones de tranquillité, garantissant la priorité aux espèces animales et végétales sauvages" en hiver comme en été.
Source et informations complémentaires : www.notre-planete.info/actualites/actu_2818 , www.esajournals.org/doi/abs/10.1890/09-2167.1 (en), www.cipra.org/fr/convention-alpine , www.vogelwarte.ch/tetras-et-derangements.html
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