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Le retour de la loutre dans les Alpes

Non seulement l'espace de vie a un rôle essentiel - mais l'assentiment de la population est également important pour le retour de la loutre.

Non seulement l'espace de vie a un rôle essentiel - mais l'assentiment de la population est également important pour le retour de la loutre. © Templermeister / pixelio.de

La loutre refait son apparition dans les Alpes - et met ainsi les chercheurs face à une énigme de taille. On ne peut en effet pas encore expliquer le retour de la loutre dans l'espace alpin. Pendant longtemps, la carte de propagation des mustélidés a montré un grand vide juste au niveau de l'espace alpin. En Suisse, malgré l'interdiction de chasse, la population a fortement régressé si bien que la loutre est réputée éteinte. La raison tient à la modification de l'espace de vie, comme l'endiguement et l'assèchement des plans d'eau.
Mais à présent, la loutre revient dans les Alpes : en France et en Slovénie et avant tout, dans les Alpes orientales en Styrie, en Haute et Basse-Autriche, de plus en plus de loutres ont été observées. Depuis mai 2010, un projet de recherche suisse étudie à quoi doit ressembler le territoire idéal d'une loutre. Ainsi, les chercheurs espèrent contribuer à créer, dans l'espace alpin suisse, des conditions permettant le retour des loutres. On suppose que, grâce à l'interdiction du PCB, polluant environnemental qui inhibait la reproduction des animaux, et à l'offre de nourriture facilement accessible dans les étangs artificiels, la loutre reviendra dans les Alpes.
Source : www.spiegel.de (de), www.prolutra.ch/index-f.php?be=ho&st=0&la=2