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Avalanches de l'hiver 1999 - Expériences et conséquences

Durant l'hiver 1998/1999, trois dépressions de nord-ouest successives ont provoqué dans les Alpes l'un des plus dramatiques épisodes d'avalanches du siècle. Un séminaire organisé en juin 2009 à Galtür/A est revenu sur ces événements. Les présentations de cette conférence sont désormais en ligne.
La France, la Suisse et l'Autriche ont été frappées par des avalanches catastrophiques dont les bilans se sont chiffrés en dizaines de victimes à chaque fois. L'épisode le plus meurtrier a été celui de Galtür/A, le 23 février 1999, avec 31 personnes tuées. C'est justement dans ce village qu'à la mi-juin 2009, près de 200 experts en avalanches issus de la société civile, du monde scientifique ou de la sphère politique se sont réunis pour un séminaire international. 17 exposés ont permis d'une part un retour sur les événements à proprement parler, et d'autre part un débat sur les mesures prises par la suite. Ces mesures ne sont pas seulement d'ordre technique comme les constructions érigées ou les murs anti-avalanches. Elles concernent également l'amélioration de ce que l'on appelle les actions organisationnelles temporaires, c'est-à-dire l'évacuation des agglomérations menacées ou la fermeture des voies de communication. Cela nécessite, outre un système efficace de prévision, des équipes d'intervention parfaitement formées. Suite aux avalanches de l'hiver 1999, le Tyrol et la Suisse ont renforcé les mesures de formation des équipes de secours. En matière de mesures techniques, les différents événements extrêmes survenus au cours des dernières années ont aussi permis de collecter de nouvelles expériences et de réajuster les directives légales. Malgré un échange d'expérience intensif entre experts de divers pays, il subsiste par exemple des différences notables en matière de cartographie des risques, qui se sont même accentuées dans certains cas après l'hiver 1999.
Au lendemain de cette conférence, il reste encore de nombreuses questions sans réponses en ce qui concerne la prévision des avalanches et les systèmes d'alerte, ainsi que les mesures techniques.
Source : www.slf.ch/dienstleistungen/newsletter (de)
L'ensemble des présentations de la conférence peuvent être téléchargées en anglais ou en allemand depuis http://lawine.tirol.gv.at/winter99/documentation.htm (de/en).
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