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Le ski pour l'éternité, amen ?

Le dernier numéro du CIPRA Info vient de paraître. Consacré au thème du "Tourisme d'hiver en mutation", il évoque d'un œil critique, sur une vingtaine de pages, les évolutions intervenues dans le tourisme d'hiver. Les auteur-e-s dénoncent l'instrumentalisation de la montagne et appellent de leurs vœux des alternatives durables au ski.
Les stations de ski des Alpes sont soumises à une pression écnomique croissante. De nombreuses entreprises de remontées mécaniques développent leurs capacités mais le nombre de skieurs et de skieuses n'augmente guère. Cette situation entraîne une concentration des investissements, avec pour conséquence d'une part l'abandon de certaines installations et d'autre part la constitution de véritables "multinationales" de remontées mécaniques. On assiste parallèlement à une augmentation du tourisme journalier, qui ne profite pas à l'hôtellerie et qui entraîne un important volume de trafic dans les localités concernées. Dans cette situation, les extensions et les nouveaux aménagements accroissent encore la concurrence et aggravent les difficultés économiques des stations. Pourtant, plus de 100 projets d'infrastructures de sports d'hiver sont actuellement en discussion à travers l'Arc alpin.
L'évolution du contexte et les nouvelles tendances dans le tourisme de ski entraînent souvent la réalisation de projets contraires aux principes du développement durable. L'enneigement artificiel se développe à pas de géant. Des parties de glaciers sont protégées de la fonte par des films de plastique réfléchissants. De nouvelles activités comme le carving exigent des pistes parfaitement lisses. Toutes ces techniques impliquent des interventions considérables dans la nature et le paysage. La montagne semble se réduire progressivement à la fonction d'agrès de plein air ou de décor pour événements.
Malgré ces problèmes, il ne faut pas oublier que le tourisme lié au ski fait aujourd'hui partie des principales branches économiques dans l'espace alpin. C'est pourquoi les organisations de protection des Alpes et les stations de ski devraient chercher ensemble des solutions pour préserver les paysages alpins tout en maintenant le tourisme. Il existe déjà des exemples de coopération réussie. Le CIPRA Info est la publication trimestrielle en quatre langues (de/fr/it/sl) de la Commission Internationale pour la Protection des Alpes CIPRA. Le "Tourisme d'hiver en mutation" est le premier numéro à bénéficier d'une nouvelle maquette. On peut le trouver en format PDF sur www.cipra.org ou le commander auprès de CIPRA International (international@cipra.org).
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