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Les Alpes perdent leur neige

Les Alpes perdent leur neige. Dans le même temps, les stations investissent de plus en plus dans le tourisme hivernal classique. © bookhouse boy/flickr

Une étude récente montre que les hivers sont plus courts et moins enneigés qu’autrefois. La contribution principale au raccourcissement de la durée d’enneigement est la fonte de plus en plus précoce de la neige au printemps.

Une étude récente publiée conjointement par l’Université de Neuchâtel, l’Institut fédéral de recherche sur la forêt, la neige et le paysage (WSL) et l’Institut pour l’étude de la neige et des avalanches (SLF) montre que le réchauffement climatique touche aussi les zones de haute altitude. Les chercheurs ont analysé dans les Alpes suisses les données de 11 stations météorologiques situées entre 1100 et 2500 mètres d’altitude. Les résultats sont sans équivoque : sur l’ensemble des stations, la couverture neigeuse s’installe aujourd’hui en moyenne 12 jours plus tard et disparaît 25 jours plus tôt qu’il y a 45 ans. La durée moyenne de l’enneigement pendant la période hivernale a donc diminué de 37 jours. La hauteur maximale de la couche de neige a elle aussi diminué d’un quart en moyenne : non seulement la durée d’enneigement s’est réduite, mais la quantité de neige diminue.

Dans le même temps, dans toutes les Alpes, les stations de sports d’hiver investissent massivement pour installer de nouvelles remontées mécaniques et pistes de ski, comme l’a dénoncé récemment la CIPRA dans une conférence de presse à Innsbruck (Autriche). Cette évolution n’affecte pas que le tourisme : moins de neige signifie aussi moins d’eau au printemps au moment de la fonte des neiges. Il faut donc s’attendre à des conséquences importantes pour l’approvisionnement estival en eau, pour les activités humaines et pour les écosystèmes naturels.


Sources et informations complémentaires :

www.slf.ch/dienstleistungen/news/paper_rebetez/index_DEwww.badische-zeitung.de/suedwest-1/immer-weniger-schneetage-auch-im-schwarzwald--127868680.html (de); www.tdg.ch/suisse/La-duree-d-enneigement-est-toujours-plus-courte/story/22818412http://www.cipra.org/fr/nouveautes/les-medias-thematisent-la-course-aux-equipements-dans-les-sports-d2019hiver?set_language=fr

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