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Les glaciers fondent plus vite que prévu

La langue du glacier de Morteratsch (CH), nettement diminuée par la fonte. © CIPRA-International

Entre 1985 et 2000 les glaciers suisses ont perdu environ 18% de leur superficie. C'est ce que démontre une nouvelle étude réalisée par l'Université de Zurich qui analyse l'étendue de 930 glaciers moyennant des photos satellites. En comparaison, les glaciers n'avaient diminué que de 1% entre 1973 et 1985. L'extrapolation pour l'ensemble du territoire alpin arrive même à une perte de 22% entre 1985 et 2000, ce qui signifie que la fonte atteint dès aujourd'hui des dimensions auxquelles on ne s'attendait que dans vingt ans.
Notamment les petits glaciers sont touchés par ce phénomène. Jusqu'ici ils n'apparaissent pas dans les inventaires du Rapport annuel sur les glaciers, qui n'enregistre que la longueur de 120 grands glaciers. Les chercheurs ont pour la première fois procédé à une analyse automatisée des données fournies par le satellite Landsat moyennant des méthodes modernes de traitement d'images et de géo-informatique. Le satellite survole depuis vingt ans une partie de la région alpine tous les 16 jours et enregistre une bande d'une largeur de 185 km.
Source : www.dissertationen.unizh.ch/2004/paul (de/en)
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