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Innovation sociale dans les Alpes

© Johannes Gautier

Pourquoi l’innovation sociale ?

Les défis actuels dans les Alpes, tels que l’immigration, le changement climatique, la mobilité ou la surconsommation de ressources ne peuvent pas être résolus uniquement par le progrès technique, mais nécessitent aussi des changements sociétaux.

Les crises peuvent être une chance et un terrain fertile pour l’innovation sociale. Une crise peut permettre une réorientation, elle resserre les liens et redéfinit les valeurs. Par l’expression « innovation sociale », on entend des voies et des formes nouvelles pour « faire société », afin de renforcer le développement soutenable, la bonne gouvernance et la qualité de vie dans les Alpes. Les solutions qui émergent répondent à des besoins de société et génèrent de nouvelles compétences et de nouvelles relations. Les réseaux et structures en sont consolidés et les ressources sont utilisées de façon plus raisonnée, d’un point de vue écologique et économique.

C’est l’effet qui compte

Il y a toujours eu des innovations sociales. Les jardins d’enfants ou les syndicats ont été des innovations sociales à une certaine époque. En revanche, la terminologie est récente, et elle ouvre des possibilités et des perspectives nouvelles. Le fait que l’ « innovation sociale » soit devenue un terme à la mode représente une chance, par exemple pour mobiliser des financements. Mais cela peut aussi devenir un problème. Les différentes définitions et explications se concentrent souvent sur le choix des termes, alors qu’il faudrait accorder davantage d’attention aux processus en cours et à leurs effets.

Une idée à elle seule n’est pas encore une innovation. On ne peut parler d’innovation que lorsqu’il y a un effet dans et pour la société. Si l’on veut soutenir l’émergence d’innovations sociales, il faut mettre l’accent sur les acteurs et sur ce qu’ils font et rendre visible l’engagement des gens. Quoiqu’il en soit, les innovations sociales s’appuient sur une société civile forte et engagée.

Atelier Alpes

Les conditions de vie rudes, la menace des risques naturels, les contrastes forts entre les villes et les zones rurales ainsi que l’importante diversité culturelle dans les Alpes ont souvent été à l’origine d’une approche créative et souple face aux défis de société. Avec leurs unités territoriales de petite taille et fortement découpées, les Alpes peuvent être considérées comme un atelier, mais aussi comme un laboratoire pour l’expérimentation et le développement d’innovations sociales. Par ailleurs, les innovations sociales sont particulièrement importantes dans les territoires ruraux et isolés, car les services publics ont de plus en plus de mal à dépasser les limites des centres urbains.

 

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